ไฮโลออนไลน์ มหาวิทยาลัยอยู่ไม่ไกลหลังโค้ง

ไฮโลออนไลน์ มหาวิทยาลัยอยู่ไม่ไกลหลังโค้ง

ไฮโลออนไลน์ การใช้เทคโนโลยีสารสนเทศและการสื่อสารเพื่อสนับสนุนการเรียนรู้ในมหาวิทยาลัยในแอฟริกาใต้กำลังเฟื่องฟู และพวกเขา “อยู่ไม่ไกลหลังโค้ง” ของประเทศที่พัฒนาแล้วในด้านอีเลิร์นนิง สตีเฟน มาร์การ์ด ผู้ประสานงานด้านเทคโนโลยีการเรียนรู้ของมหาวิทยาลัยเคปทาวน์กล่าว กิจกรรมต่างๆ ถูกจำกัดด้วยแบนด์วิดท์อินเทอร์เน็ตต่ำและนักเรียนเข้าถึงคอมพิวเตอร์ได้ไม่เท่ากัน แต่มีการทดลองอย่างกว้างขวางในบริบทของแอฟริกาที่มีข้อจำกัดนี้ และความสนใจมีความกระตือรือร้น – เมื่อเดือนที่แล้วผู้เข้าร่วมจาก 14 ประเทศในแอฟริกาและ 24 ทั่วโลก ‘เข้าร่วม’ การประชุมเสมือนจริงครั้งที่สามเกี่ยวกับเทคโนโลยีการศึกษา ในแอฟริกา e/merge 2008

มหาวิทยาลัยเคปทาวน์มีส่วนร่วมอย่างแข็งขันกับสถาบันอื่น ๆ 

ในโลกในการพัฒนาซอฟต์แวร์โอเพ่นซอร์ส Sakai ซึ่งมีชื่อว่า Vula (ซึ่งหมายถึง ‘Open!’) มีการใช้โดยนักศึกษา พนักงาน และผู้เยี่ยมชม 25,000 คน โดยมีผู้ใช้ที่แตกต่างกันประมาณ 10,000 คนเข้าสู่ระบบในแต่ละวัน – และตามระยะทางของ University of South Africa และ North-West University

“เราใช้ซอฟต์แวร์เดียวกันกับมหาวิทยาลัยสแตนฟอร์ด เคมบริดจ์ และมหาวิทยาลัยชั้นนำอื่นๆ และขอบเขตการใช้งานของเรามีสูง – มากกว่า 70% ของนักศึกษาทั้งหมด” Marquard กล่าว “ดังนั้นในด้านการรับและซอฟต์แวร์ เราจึงคล้ายกับมหาวิทยาลัยหลายแห่งทั่วโลก”

อย่างไรก็ตาม โดยทั่วไปแล้วมหาวิทยาลัยในแอฟริกาใต้มักไม่ได้รับทรัพยากรที่ดีเท่ากับมหาวิทยาลัยในประเทศที่พัฒนาแล้ว แบนด์วิดท์ต่ำมาก แม้ว่าเครือข่ายไฟเบอร์และโครงสร้างพื้นฐาน ICT อื่นๆ กำลังอยู่ในระหว่างดำเนินการ ค่าอินเทอร์เน็ตก็สูง และนักเรียนจำนวนมากไม่สามารถเข้าถึงคอมพิวเตอร์ได้ง่าย รายงานที่จัดทำโดยธนาคารโลกเกี่ยวกับการเชื่อมต่อในสถาบันอุดมศึกษาในแอฟริกาแสดงให้เห็นว่าผู้ใช้โดยเฉลี่ยในแอฟริกาใต้คือ 11 คนต่อคอมพิวเตอร์หนึ่งเครื่อง ซึ่งดีกว่าค่าเฉลี่ยของแอฟริกามาก แต่บ่งชี้ถึงแรงกดดันในการเข้าถึง

“ในขณะที่แล็ปท็อปอาจเป็นตัวหารร่วมที่ต่ำที่สุดสำหรับนักศึกษาในมหาวิทยาลัยบางแห่งในสหรัฐอเมริกา แต่นักศึกษาส่วนใหญ่ที่นี่ไม่มีแล็ปท็อป” Marquard กล่าวเสริม “โทรศัพท์มือถือเป็นตัวหารร่วมที่ต่ำที่สุดในบรรดานักเรียนที่นี่ และแอฟริกาใต้มีความก้าวหน้ามากกว่าสหรัฐฯ ในการใช้โทรศัพท์มือถือสำหรับอีเลิร์นนิง” มีสมาชิกมือถือ 724 คนต่อชาวแอฟริกาใต้ 1,000 คน มากกว่าในสหรัฐอเมริกาหรือสหราชอาณาจักร และนักเรียนประมาณ 98% มีโทรศัพท์มือถือ

การใช้เทคโนโลยีการศึกษาและอีเลิร์นนิงเริ่มขึ้นในแอฟริกาใต้ตั้งแต่ราวปี 2543

มหาวิทยาลัยแทบทุกแห่งมีกิจกรรมอีเลิร์นนิงบางรูปแบบ แต่จะแตกต่างกันอย่างมากในระดับการสนับสนุนสถาบัน เงินทุน การรับและบุคลากร ซึ่งมีตั้งแต่หนึ่งถึง 82 ในศูนย์อีเลิร์นนิงของมหาวิทยาลัย การใช้ยังขึ้นอยู่กับสิ่งอำนวยความสะดวกที่มีอยู่มาก บทบาทของอีเลิร์นนิงจึงขึ้นอยู่กับสิ่งที่สถาบันต้องการและสามารถทำได้เป็นอย่างมาก

สถาบันบางแห่ง เช่น University of Pretoria นำกลยุทธ์ของสถาบันมาใช้ตั้งแต่เนิ่นๆ ในขณะที่บางสถาบันไม่ได้ดำเนินการตามแนวทางของสถาบันที่เข้มแข็ง ส่วนใหญ่ อีเลิร์นนิงใช้เพื่อสนับสนุนและเสริมการสอนแบบตัวต่อตัว – เรียกว่า ‘การเรียนรู้แบบผสมผสาน’ – ส่งมอบสื่อการเรียนรู้และปรับปรุงการสื่อสารระหว่างนักเรียนและระหว่างเจ้าหน้าที่และนักเรียน

มหาวิทยาลัยแอฟริกาใต้ใช้อีเลิร์นนิงเพื่อแจกจ่ายทรัพยากรและอำนวยความสะดวกในการโต้ตอบ และนักศึกษา 160,000 คนมีบัญชีออนไลน์กับมหาวิทยาลัย แต่เช่นเดียวกับมหาวิทยาลัยอื่นๆ อีกหลายแห่ง ต้องเผชิญกับข้อจำกัดต่างๆ เช่น ปัญหาทักษะด้าน ICT ที่อ่อนแอของพนักงาน การขาดทรัพยากร และระดับของคอมพิวเตอร์และการเข้าถึงอินเทอร์เน็ตต่ำ

Marquard กล่าวว่า “ตอนนี้ e-learning กำลังรวมตัวกัน แต่ก็ยังมีสิ่งใหม่ๆ เกิดขึ้นอีกมากมาย มหาวิทยาลัยต่างให้ความสนใจบริการและแพลตฟอร์มบนอินเทอร์เน็ตทั่วไปมากขึ้นเพื่อวัตถุประสงค์ในการเรียนรู้ แต่ในแอฟริกาใต้นั้นยากกว่าที่จะใช้แอปพลิเคชัน Web 2.0 และแพลตฟอร์มโซเชียล เช่น Second Life เนื่องจากการเข้าถึงช้า – แบนด์วิดท์ต่ำและระบบอินเทอร์เน็ตที่มีการสมัครรับข้อมูลมากเกินไป จำกัดการใช้แอปพลิเคชันการศึกษาบางตัว

ที่ UCT เทคโนโลยีใช้ในการแจกจ่ายบันทึกย่อและประกาศ และอีเลิร์นนิงสนับสนุนการสอน ในขณะที่บางหลักสูตรได้รับการออกแบบโดยใช้สภาพแวดล้อมออนไลน์ และบางหลักสูตรใช้เกมจำลองสถานการณ์ที่ซับซ้อน “เราทำงานร่วมกับหลักสูตรและแผนกต่างๆ โดยใช้เทคโนโลยีการศึกษาเฉพาะทางเพื่อแก้ไขปัญหาการเรียนรู้โดยเฉพาะ” Marquard กล่าว

ตัวอย่างเช่น ใช้การจำลองเพื่อให้นักเรียนได้สัมผัสกับกระบวนการค้นหาข้อบกพร่องในตัวเรือ และนักเรียนภาพยนตร์และสื่อสามารถจำลองการตัดต่อภาพยนตร์ได้ หลักสูตรกฎหมายระหว่างประเทศในระดับปริญญาตรีสาขานิติศาสตร์รวมถึงการจำลองการสอนที่ได้รับรางวัลInkundla yeHlabathi (World Forum) ซึ่งนักเรียนใช้กฎและวิธีการของกฎหมายระหว่างประเทศโดยจำลองงานของที่ปรึกษากฎหมายไปยังรัฐในแอฟริกา ไฮโลออนไลน์